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La uva Mencía al descubierto

Se cree que la variedad fue introducida en la región por los romanos hace más de 2.000 años. Desde entonces, se ha cultivado en toda la región del noroeste de España, incluyendo Galicia, Asturias, Castilla y León y en Portugal en la región de Dão. Esta variedad ha ido ganando popularidad en las últimas décadas gracias a la calidad de los vinos que produce. En este artículo, exploraremos su origen, parentesco, sinónimos, principales zonas donde se cultiva en España y Portugal, y sus características organolépticas.

Origen y parentesco de la Mencía

Esta uva también se cultiva en otras partes del mundo, incluyendo Portugal, Argentina y Estados Unidos, pero su origen es incierto y ha sido objeto de debate entre los expertos durante muchos años.

Una teoría sugiere que la Mencía se originó en el norte de España, posiblemente en la región de Galicia. Según esta teoría, la Mencía es un descendiente directo de la uva francesa Cabernet Franc, que fue traída a España por los peregrinos que viajaban por el Camino de Santiago. A medida que la uva se adaptó a las condiciones locales, evolucionó para convertirse en la Mencía que conocemos hoy en día.

Sin embargo, esta teoría ha sido refutada por otros expertos, quienes argumentan que la Mencía tiene más en común con otras variedades de uvas españolas que con el Cabernet Franc. En su lugar, sugieren que la Mencía puede ser un descendiente de la uva española mencionada en documentos históricos antiguos conocida como Jaen, aunque también es posible que sea una variedad completamente única que ha evolucionado independientemente en la región.

En Dão , Portugal, se la conoce como «Jaén». Un reciente análisis de ADN ha revelado que la Jaén del Dão, también conocida simplemente como Jaén y considerada autóctona de esta región, es idéntica a la Mencía (Martín et al. 2006), y al Jaén Tinto, una antigua y casi extinta variedad del sur de España, no debe confundirse con la Mencía (también llamada erróneamente Jaén Tinto en Bierzo, Castilla y León; (Zinelabidine et al. 2012).

Los mejores vinos proceden de la parte sureste de Portugal (Seia y Gouveia), suelen ser de color intenso, muy suaves debido al bajo nivel de acidez pero con un intenso y delicado aroma a frambuesas y moras. Van de ligeramente rústicos a elegantes y suelen ser para beber pronto, especialmente si se han elaborado con maceración carbónica. Con el fin de producir vinos con una estructura más firme y una mejor capacidad de envejecimiento, la Jaén suele mezclarse con otras variedades, como la Touriga Nacional.

Es probable que la Mencía fuera llevada a Dão por los peregrinos en su regreso de Santiago de Compostela. El hecho de que las vides de Jaén en Dão sean notablemente homogéneas y que la Mencía en España muestre un mayor nivel de variabilidad genética, apoya el origen español de esta variedad.

Investigaciones recientes sobre el ADN han sugerido que la Mencía podría haber sido «obtenida de diferentes cruces entre Garnacha y otras» (Martínez, Santiago et al. 2006) pero esto fue refutado por De Mattia et al. (2009), quienes concluyeron que Mencía no está relacionada con GARNACHA.

A pesar de la incertidumbre en cuanto al origen y parentesco de la Mencía, lo que es seguro es que produce vinos de gran calidad. El vino Mencía es conocido por su color rojo oscuro, su aroma a frutas rojas y negras maduras, así como por su sabor fresco y especiado. Además, la Mencía es una uva muy versátil que puede ser utilizada tanto en vinos jóvenes como en vinos de crianza, dependiendo de las preferencias del viticultor y del enólogo.

Sinónimos de la Mencía

La variedad Mencía tiene varios sinónimos, dependiendo de la región donde se cultiva. Algunos de los más comunes son Jaen, Loureiro Tinto, Negra, Tinta Mencia, Tinto Mencia y Tinto de Santiago.

Principales características organolépticas de los vinos

La Mencía es una uva de tamaño mediano y forma redonda, con piel fina y resistente. Es una variedad temprana, que madura en septiembre y octubre. Es resistente a enfermedades como la filoxera, lo que la hace adecuada para cultivar en terrenos con problemas de suelo.

Los vinos elaborados con la variedad Mencía tienen un color rojo púrpura intenso y brillante. En nariz, presentan aromas a frutas rojas como la fresa, la frambuesa y la cereza, así como notas florales y de especias. En boca, son vinos frescos, elegantes y con una acidez equilibrada, con taninos suaves y redondos.

  • En El Bierzo, la Mencía ha sido cultivada durante siglos y es una de las variedades más antiguas de España. Los vinos suelen ser de color rojo intenso, con aromas a frutas negras y rojas, como las cerezas y las frambuesas, junto con notas de especias y un toque de acidez. También pueden presentar notas ferrosas, de hierbas y flores silvestres. Estos vinos suelen tener un cuerpo medio y un final persistente.
  • En Galicia, la Mencía es cultivada principalmente en las regiones de Ribeira Sacra y Monterrei, los vinos suelen ser de color rojo rubí, con aromas a frutas rojas y negras, como las cerezas y las moras, junto con notas de especias y hierbas. Estos vinos suelen tener menos cuerpo y notas más frescas y minerales.

La Mencía es una uva tinta que produce vinos con una gran personalidad y complejidad. Su presencia en el mercado es cada vez mayor, debido a la calidad de los vinos que se elaboran con ella y su creciente popularidad. Si eres amante de los vinos tintos, sin duda debes probar un vino elaborado con esta variedad.

Maridajes o armonías

Esta variedad suele dar vinos vibrantes y aromáticos con notas de frutos rojos, especias y hierbas. Debido a su acidez equilibrada y cuerpo medio, los vinos de Mencía son excelentes para maridar con platos de carnes rojas, especialmente cordero y cerdo, así como con platos de caza y guisos. Además, debido a su sabor fresco y afrutado, también puede maridar bien con platos de pollo y pavo, especialmente si se preparan con hierbas y especias aromáticas. Los vinos de Mencía también se pueden combinar con platos de quesos fuertes y ahumados, como el queso de Cabrales. En general, la Mencía es una uva versátil que se adapta a una amplia variedad de platos.

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